Η «Γη των Θεών» ήταν σύμφωνα με τον Παυσανία το ιστορικό Γύθειο (Γυία (Γη) θεών) που πήρε το όνομα αυτό προς τιμήν του Ηρακλή και του θεού Απόλλωνα που κατά τη μυθολογία διεκδικούσαν την πόλη. Και οι θεοί για να μην κακοκαρδίσουν κανέναν, του έδωσαν το όνομα αυτό.

Κι εκεί στη «Γη των Θεών» και συγκεκριμένα στο νησάκι Κρανάη ή Μαραθονήσι, που ενώνεται με λιμενοβραχίονα με το Γύθειο, βρήκαν σύμφωνα με τον Όμηρο κρησφύγετο ο Πάρις και η ωραία Ελένη μετά την αρπαγή της από τον βασιλιά Μενέλαο και μέχρι να φύγουν για την Τροία. Μάλιστα, λέγεται ότι την ονομασία Κρανάη την πήρε από το κράνος που ξέχασε εκεί ο Πάρις κατά την αποχώρησή τους από το νησάκι.

Το μικροσκοπικό αυτό νησάκι αξίζει κανείς να το επισκεφτεί – πέρα του μεγάλου και μυθικού έρωτα – και για τον πύργο του Τζαννετάκη Γρηγοράκη που είναι σήμερα μουσείο, αλλά και για την απολαυστική θέα προς την όμορφη πόλη της Λακωνίας.

Στο Μαραθονήσι, όπως συνηθίζουν να το λένε περισσότερο, βρίσκονται ακόμη ο οκτάγωνος ομώνυμος φάρος της Κρανάης και ο μικρός ναός του Αγίου Πέτρου. Μάλιστα, από το σημείο αυτό μπορεί κανείς να απολαύσει τη μοναδική θέα προς το Γύθειο.

πηγή